'Hymn to Hymen' E.B. 2015

Ursula and the 11.000 Virgins

 

Saint Ursula was, according to the Legend of Aurea, the daughter of King Dionotus. By her father she was forced to marry the pagan prince Etherius but she refused and wanted to preserve her virginity. With fellow sufferers -according to the legend eleven thousand virgins- they fled. They sailed the North Sea and sailed the Rhine to Basel and traveled to Rome. On the return trip when in Cologne the group fell victim to the Huns who killed all of them. Ursula was the last turn and because she refused to marry, she was pierced by the centurion with his arrow. Presumably the eleven thousand virgins are a misinterpretation of the original text. This text was possible XI M, where M was interpreted as a thousand. In fact, this meant 'eleven martyrs' but is wrongly translated as eleven thousand.

Another explanation refers to the name of one of the eleven virgins, Undecimillia. That name means 'the little eleventh' and is probably a nickname for someone from the company because of her stature. That name would later be wrongly translated as eleven thousand.

 

Reliquary:

A reliquary is a closet where human remains of Saints were kept. A pigeon marked the place where Ursula and her friends were buried. The scaly band refers to a type (chastity)belt, protecting the maidenheads. The bell with four heads is a replica of a pilgrimage bell (1300-1350) with four heads, each facing a compass point. It was hold during hazardous pilgrimages: the danger could indeed come from all sides.

11.000 virgins, a mass grave full of female bones in Cologne, where still bones are found. Women on the road: although they were with many they remained vulnerable. In 2015 we're still not much in progress. Gang rapes and murders still find place, during wars and in the struggle against other religions or because women are of lower castes like in India.

My 'Hymn to Hymen' is my silent protest against this barbaric violence and a tribute to all women.

 

Latin text: (14th century writer unknown)

'Oh blessed Ursula,

stay very close to us during our last days.

With your companions and with all Marterers:

protect us from the enemies.'

 

 

 

 

 

'Hymne an Hymen'

Ursula und die 11.000 Jungfrauen

 

Nach den mittelalterlichen Legenden stammte Ursula aus der Bretagne und lebte im 4. Jahrhundert († angeblich 383). Nach der Legenda aurea soll die bretonische Königstochter Ursula den Aetherius heiraten, Sohn des heidnischen Königs von England. Sie willigt ein, stellt allerdings Bedingungen, die der Bräutigam auch erfüllt: Innerhalb einer Frist von drei Jahren soll Prinz Aetherius getauft werden. Eine Schar von zehn Gefährtinnen und 11.000 weiteren Jungfrauen soll zusammengestellt werden und eine gemeinsame Wallfahrt nach Rom unternehmen.

 

Die Pilgerfahrt führt per Schiff nach Rom. In Köln werden alle Pilger von den Hunnen getötet, die die Stadt belagern. Der Prinz der Hunnen verliebt sich allerdings in Ursula und bietet ihr an, sie zu verschonen und zu heiraten. Als sie ablehnt, tötet er sie durch einen Pfeilschuss.

 

Die Zahl 11.000 geht vermutlich auf einen Lesefehler zurück. In frühen Quellen ist zugleich auch von nur 11 Jungfrauen die Rede. Wahrscheinlich wurde die Angabe „XI.M.V.“ statt als „11 martyres virgines“ fälschlich als „11 milia virgines“ gelesen. 

 

Reliquienschrein:

Ein Reliquienschrein ist ein Schrank, in dem menschliche Überreste von Heiligen aufbewahrt werden. Eine Taube hat den Ort angezeigt, wo Ursula und ihre Freunde ihre letzte Ruhe fanden.

Das Schuppenband symbolisiert eine Art Keuschheitsgürtel, als Schutz für die Jungfernhäutchens. Die Glocke mit vier Köpfen ist eine Nachbildung einer Pilgerglocke (1300 - 1350 ) deren vier Köpfe bedeuten dass die Gefahr aus allem Windrichtungen kommen kann.

11.000 Jungfrauen; 22.000 Schuhe die gehen; ein Massengrab voller weiblicher Knoche: obwohl sie so viele waren, blieben sie verletzbar. Bis in die Gegenwart hinein sind keine großen Fortschritte gemacht worden auf diesem Gebiet. Es gibt immer noch Vergewaltigungen und Morde, besonders in der Zeit des Krieges und im Kampf gegen andere religiöse Überzeugungen oder weil Frauen zur unteren Kaste gehören, wie in Indien.

'Hymne an Hymen' ist mein stiller Protest gegen diese barbarische Gewalt und eine Hommage an alle Frauen.

 

Lateinischer Tekst: (14. hundert, Schriftsteller unbekannt)

O glückselige Ursula,

sei uns ganz nahe in unseres Lebens Abend.

Mit deinen Gefährtinnen und mit allen Mitmärtyrerinnen:

schütze uns vor Feinden.

 

 

 

 

 

 

 

'Hymne aan Hymen'

Ursula en de 11.000 maagden

 

Volgens de Legenda Aurea was St. Ursula de dochter van de Britse koning Dionoot. Ze werd door haar vader uitgehuwelijkt aan een heidense vorstenzoon Etherius, maar ze weigerde te trouwen met een heiden en wilde haar maagdelijkheid bewaren. Samen met lotgenoten – volgens de legende gaat het om elfduizend maagden – sloeg ze op de vlucht. Zij voer de Noordzee over en zeilde de Rijn op naar Bazel en reisde verder naar Rome. Op de terugreis viel de groep in Keulen in handen van de Hunnen die hen allemaal om het leven bracht. Ursula kwam als laatste aan de beurt en omdat ze niet met de hoofdman wilde trouwen werd ze doorboord met zijn pijl. Vermoedelijk zijn de elfduizend maagden een foute interpretatie van de oorspronkelijke tekst. In die tekst stond mogelijk XI M, waarbij de M als duizend werd geïnterpreteerd. In feite betekende dit 'elf martelaren', maar foutief werd dit als elfduizend vertaald.

Een andere verklaring verwijst naar de naam van een van de elf maagden, Undecimillia. De naam betekent 'de kleine elfde', waarschijnlijk iemand uit het gezelschap die deze bijnaam kreeg omwille van haar gestalte. Die naam zou later foutief als elfduizend vertaald worden.

 

Reliekschrijn:

Een reliekschrijn is een kast waarin menselijke overblijfselen werden bewaard van heiligen.

Een duif duidde de plaats waar Ursula en haar vriendinnen begraven waren.

De geschubde band verwijst naar een soort (kuisheids)gordel, bescherming van de maagdenvliezen.

Het belletje met de vier hoofden is een replica van een pelgrimsbelletje (1300 - 1350) met vier hoofden naar elke windrichting dat gedragen werd gedurende gevaarlijke pelgrimsreizen: het gevaar kon immers van alle kanten komen.

11.000 Maagden; een massagraf vol vrouwenbeenderen in Keulen, waar nog steeds beenderen gevonden worden.

Een stoet van vrouwen: ondanks dat ze met velen waren, bleven ze kwetsbaar.

Schoentjes die stilstaan: Anno 2015 zijn er geen grote stappen vooruit gemaakt. Groepsverkrachtingen en moorden lijken actueel te blijven, in tijd van oorlog en in de strijd tegen het andere geloof of omdat vrouwen van lagere kasten zijn zoals in India.

'Hymne voor Hymen' is mijn stille protest tegen dit barbaarse geweld en een eerbetoon aan alle vrouwen.

 

Latijnse tekst: (14e eeuw, schrijver onbekend)

Oh heilige Ursula,

blijf zeer dicht bij ons, gedurende onze levensavond.

Met je metgezellen en alle martelaressen:

bescherm ons tegen de vijanden.